EL CEREBRO MAS ANTIGUO DEL MUNDO

FUENTE : http://noticias.prodigy.msn.com/bbc.aspx?cp-documentid=18265965

Descubren tejidos de cerebro fosilizado de una quimera de 300 millones de años de antigüedad.

Un grupo de científicos descubrió tejido cerebral fosilizado de 300 millones de años de antigüedad.

El hallazgo, de un pez ahora extinto pariente del tiburón, es el tejido suave más antiguo que se conoce.

Y tal como señala la investigación publicada en “Proceedings of the National Academy of Sciences”

(Actas de la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos), podría ofrecer valiosa información sobre la evolución del cerebro de los animales vertebrados.

Los fósiles, descubiertos por científicos de los museos de Historia Natural de París y Nueva York, fueron encontrados en Kansas y Oklahoma, Estados Unidos.

Y son muestras de tejido cerebral en los cráneos de iniopterigios, parientes extintos del tiburón fantasma moderno.

Los iniopterigios solían vivir cerca de la superficie y miden unos 50 centímetros de largo.

Ejemplo único

Los investigadores cuentan que el descubrimiento fue hecho por casualidad, cuando estaban estudiando el hueso utilizando una nueva técnica de rayos X llamada holotomografía de sincrotrón.

“Durante mucho tiempo los paleontólogos hemos utilizado la forma de la cavidad craneal para investigador la morfología general del cerebro”, explica Alan Pradel del Museo de Historia Natural de París.

“Porque hasta ahora no contábamos con muestras de tejido suave”.

Según los autores, en el pasado ya se había descubierto tejido suave fosilizado pero a menudo se trata de músculos y órganos como riñones.

Pero el cerebro fosilizado es muy raro, y además, éste es el ejemplo más antiguo que se conoce.

Quimeras

Los tiburones fantasma, también llamados quimeras, eran animales relativamente comunes en los océanos del mundo durante el último período del Paleozoico.

Y los iniopterigios eran la especie más rara de este grupo ya que contaban con características muy inusuales.

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